por Kerry McDonald

Alguém me perguntou recentemente: se eu pudesse acenar com uma varinha mágica e fazer uma coisa para melhorar a educação americana, qual seria? Sem hesitar, respondi: eliminar as normas estatais de escolarização obrigatória. Despir o estado de seu poder para definir e controlar a educação sob ameaça legal da força é um passo necessário em busca da liberdade de educação e do fortalecimento dos pais.

Alguns argumentam que as leis de escolarização obrigatória não são um grande problema. Afinal, dizem eles, as escolas particulares e o ensino doméstico são legais em todos os 50 estados americanos, de modo que o controle estatal da educação é limitado. Embora seja verdade que alguns pais possam ter acesso a alternativas de educação, muitos estados exigem que as escolas particulares recebam autorização para operar. Apesar dos esforços contínuos para expandir os mecanismos de escolha na educação, a maioria dos pais não tem escolha a não ser enviar seus filhos para uma escola pública local designada pelo governo.

Na maioria dos estados, o ensino doméstico, deve cumprir as exigências de estaduais ou locais que, em algumas áreas, exigem que os educadores de casa façam testes padronizados ou atendam aos requisitos do currículo determinados pelo estado.

Essas opções são para aqueles que têm a sorte de deixar a escolarização compulsória em massa. Apesar dos esforços contínuos para expandir os mecanismos de escolha da educação, como ESAs (Education Savings Accounts – uma espécie de poupança para a educação), vouchers e programas de bolsas de crédito, a maioria dos pais não tem escolha a não ser enviar seus filhos para uma escola pública local. Mesmo que seu filho esteja sendo incansavelmente intimidado, mesmo que ele não sinta que o ambiente acadêmico é rigoroso o suficiente, mesmo que eles possam discordar pessoalmente de algumas das bases ideológicas do distrito escolar, esses pais são obrigados por lei a enviar seus filhos para a escola.

E se eles não o fizerem?

Faltas escolares e a Negligência dos Pais

As leis de combate à evasão escolar, que se originam dos estatutos de escolarização obrigatória de um estado, concedem o poder total ao estado para buscar os pais cujos filhos possam ter registros de comparecimento iconsistentes. Um artigo detalhado no HuffPost revelou recentemente o impacto prejudicial que essas leis podem ter sobre famílias e crianças, com pais sendo retirados de suas casas algemados e enviados para a cadeia.

Uma das mães destacadas no artigo é Cheree Peoples, cuja filha falta à escola escola constantemente devido à anemia falciforme que freqüentemente a deixa hospitalizada e com dor. No caso dela, a aplicação dessas leis de evasão foi extrema, somando-se ao estresse de sua vida já difícil de cuidar de uma criança cronicamente doente. Despertada na madrugada por policiais que a prenderam por evasão escolar, ela disse ao HuffPost: “Você juraria que eu matei alguém”.

A investigação do HuffPost revelou que a candidata presidencial democrata Kamala Harris foi responsável por grande parte do crescimento da agressividade contra relação os pais em com o pretexto da evasão escolar. Como procuradora-geral da Califórnia, Harris era uma defensora das normas de evasão escolar e foi fundamental no fortalecimento do processo criminal contra pais cujos filhos perderam muita escola. De acordo com o HuffPost:

“A inovação de Harris era que as autoridades escolares e o promotor público trabalhariam em conjunto, articulando a ameaça de acusação muito antes no processo e mantendo os funcionários da escola envolvidos muito depois que um caso fosse transferido para o tribunal”.

Harris manteve firme a sua crença de que a negligência dos pais era a causa básica da evasão, ignorando outras possíveis explicações, como a falta de opções de educação para os pais cujos filhos possam estar sofrendo em sua escola local. As ações de Harris para processar agressivamente os pais por evasão “estavam cimentando a ideia de que os pais sempre foram a fonte suprema do problema”.

Isso tudo é muito familiar. Harris, que se autoproclamou a “procuradora progressista” da Califórnia, provavelmente acreditava que estava fazendo a coisa certa para as crianças, salvando-as de seus pais supostamente negligentes. Horace Mann, o “pai da educação pública americana”, que é creditado como ajudando a inaugurar o primeiro estatuto de escolarização obrigatória do país em Massachusetts em 1852, também se considerava um progressista. Na época, Massachusetts estava passando por uma enorme onda de imigração que, segundo alguns legisladores, ameaçava o tecido social atual.

A história das leis de escolarização obrigatória

De fato, entre 1820 e 1840, a população de Boston mais do que dobrou, e a maioria desses recém-chegados eram pobres imigrantes católicos irlandeses que escapavam da mortífera Grande Fome da Irlanda. Eles desafiaram as normas protestantes anglo-saxônicas dominantes da época, levando muitos líderes do Estado a fazer lobby por um novo estatuto de escolarização compulsória que obrigaria a participação de crianças em escolas públicas controladas pelo Estado. Era para o bem das crianças, eles diziam.

William Swan, editor do The Massachusetts Teacher escreveu em 1851, pouco antes da primeira lei de escolarização obrigatória ser aprovada:

“Nada pode funcionar efetivamente neste caso, exceto uma legislação rigorosa, cuidadosamente executada por uma polícia eficiente; as crianças devem ser reunidas e forçadas à escola, e aqueles que resistem ou impedem esse plano, sejam pais ou padres, devem ser responsabilizados e punidos”.

Antes da lei de escolarização obrigatória de 1852, as leis de educação obrigatória eram comuns em todo o país. Massachusetts novamente liderou o caminho, aprovando suas primeiras leis de educação obrigatória em 1642 e 1647, respectivamente. Essas leis de educação diferiam fundamentalmente das leis de escolarização obrigatória. As leis de educação indicavam um interesse estatal por uma cidadãos instruídos e obrigavam cidades e vilas de um certo tamanho a contratar um professor e
/ou abrir e operar uma escola primária. A cidade é que era obrigada a oferecer escolas, não os pais a enviar seus filhos para lá.

Esta é uma distinção significativa. Um estado tem, sem dúvida, autoridade para exigir que suas cidades e vilas ofereçam determinados serviços, mas convencer os pais a participar desses serviços sob a ameaça legal da força – como a lei de escolarização obrigatória de 1852 acabou fazendo – passa dos limites. Como o artigo do HuffPost deixa bem claro, os pais, particularmente aqueles que estão em desvantagem, continuam a carregar o peso dessas leis de escolarização obrigatória arcaicas e profundamente problemáticas.

A solução

O primeiro passo para restaurar a liberdade de educação e capacitar os pais com escolhas e oportunidades para seus filhos é eliminar as leis de escolarização obrigatória que autorizam o controle estatal da educação. Os estados ainda poderiam exigir que cidades e vilas oferecessem escolas públicas àqueles que as desejassem, mas o poder de obrigar os pais a enviar seus filhos para lá desapareceria. Em seu lugar, uma rede descentralizada de oportunidades educacionais (incluindo, mas não se limitando a, vários tipos de escolaridade) se desdobraria, alimentada por pais visionários, educadores e empreendedores.

Os pais, não o estado, decidiriam como e onde seus filhos são educados. Novas possibilidades de inovação na educação surgiriam à medida que a sombra da escolarização forçada diminuísse. A liberdade de educação começa quando a compulsão governamental termina.

Kerry McDonald (@kerry_edu)  é bacharel em Economia pelo Bowdoin College Bowdoin e mestre em política educacional por Harvard. Ela vive em Massachussetts, nos Estados Unidos, com o marido e seus quatro filhos (que nunca foram à escola).

Artigo publicado originalmente em www.fee.org